Wees voorbereid | Ziektegolf en epidemie


Als er in korte tijd veel mensen ziek worden, spreken we van een ziektegolf of epidemie. Meestal gaat het om een vorm van griep, veroorzaakt door de verspreiding van virussen. Gemiddeld eens in de 10 tot 50 jaar worden wereldwijd veel mensen ziek door een onbekend virus. In dat geval spreken we van een grieppandemie.

De ‘gewone’ griep wordt veroorzaakt door een bestaand griepvirus. Veel mensen zijn daar al eens mee in aanraking gekomen, waardoor ze een natuurlijke weerstandhebben. Hierdoor wordt niet iedereen ziek en kan het virus zich niet snel verspreiden. Als een bestaand griepvirus verandert, is er genoeg tijd om een vaccin tegen het virus te maken.

De kans op een epidemie verkleinen

In Nederland krijgen elk jaar ongeveer 1 op de 100 mensen griep. Risicogroepen (zoals ouderen en suikerpatiënten) hebben bij griep meer kans op gezondheidsproblemen. Daarom krijgen zij jaarlijks een vaccin: de griepprik. Dat voorkomt dat veel mensen tegelijk ziek worden.

Voorbereiden op een grieppandemie

Een grieppandemie wordt veroorzaakt door een nieuw en onbekend virus. Daardoor heeft niemand er nog weerstand tegen. Pas als een grieppandemie uitbreekt, wordt duidelijk wat de klachten zijn. Ook kan er dan pas een vaccin tegen worden ontwikkeld.

Nederland bereidt zich zo goed mogelijk voor op een mogelijke grieppandemie. Zo heeft elke regio een actieplan klaarliggen. Hierin staat wat hulpverleners en ziekenhuizen bij een grieppandemie moeten doen. Ook alle huisartsen hebben een actieplan klaarliggen. Nederland heeft ook voldoende virusremmers klaarliggen. Deze medicijnen zijn voor alle mensen met griepklachten tijdens een grieppandemie.

Wat moet ik doen tijdens een grieppandemie?

  • Neem binnen 48 uur virusremmers in; deze krijgt u alleen op recept van een arts.
  • Blijft thuis en uit de buurt van anderen.
  • Raak zo min mogelijk uw ogen, neus en mond aan.
  • Bedek uw neus en mond bij hoesten of niezen.
  • Was vaak uw handen met water en zeep.
  • Maak regelmatig schoon met een normaal schoonmaakmiddel.
  • Houd radio, tv en kranten goed in de gaten.

 

Een grieppandemie komt eens in de 10 tot 50 jaar voor. Vorige eeuw waren er 3 ernstige grieppandemieën:

  • de Spaanse griep in 1918
  • de Aziatische griep in 1957
  • de Hong Kong griep in 1968
In het geval van crisis publiceren de verschillende overheden informatie op deze website